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책에는...

로드 (The Road)


지은이 : 코맥 매카시 (Cormac McCarthy)
옮긴이 : 정영목
출판사 : 문학동네 (2008/06/10)
읽은날 : 2008/11/07


로드 <로드(The Road)>를 읽고 있다. 걷고 또 걷고, 그리고 음식을 찾아 해매고...
사건중심이라기보다 주인공의 심리와 배경묘사를 통해 이야기를 풀어나간다. 그래서 조금 단조로운 감이 없질 않다. 외부적인 단순함을 통해 아버지와 아들의 내면 상태를 더 잘 표현하려는 작가(매카시)의 의도인지는 모르겠지만 특별한 사건 없이 흘러가는 전개가 조금은 밋밋하다. 영화로 만들어진다는데 이런 밋밋함이 영화의 시각화를 견뎌낼 수 있을지 의문스럽기까지 하다.
하지만 책 앞뒤를 장식한 각 층의 극찬은 책에 대한 호기심을 끝없이 자극한다. 수업이 없는 빈 시간을 쪼개 그들의 여행에 동참한다.


도시는 허물어지고 극소수의 사람을 제외하고는 생명체를 찾아보기 힘들다. 음식은 물론 다른 생필품도 거의 소진되었다. 소수의 생존자들은 먹을거리를 찾아 길을 헤맸고 그들 중 몇몇은 인육을 먹었다.


황폐화된 지구에서 살아남기 위해 아버니와 아들은 남쪽으로 여행을 떠난다.
아버지는 지극히 현실적이다. 극한의 상황에서 오늘 먹을 음식이나 눈앞에 닥친 안전과 같은 생존과 직접적인 문제에만 관심이 있다. 그래서 나머지 것들은 감정의 사치일 뿐이라고 생각한다. 아니 그렇게 길들여졌는지도 모르겠다.
하지만 아들은 아버지보다는 이상적이었다. 우연히 마주친 사람들을 자신의 생존을 위해 죽이거나 경쟁해야할 대상으로 보는 아버지와는 달리 우리와 같은 어려움에 처한 한 ‘인간’으로 바라본다. 그래서 함께 여행을 한다거나 음식을 나눠먹는 것도 주저하지 않는다.


누가 옳은 지는 명확하지 않다. 기본적이 의식주마저 갖춰지지 못한 상황에서 이상과 현실의 차이는 엄청나게 커 보인다. 남을 죽이지 않으면 자기가 죽을지도 모르는 상황에서 인간의 가치와 도덕성은 시험대에 오른다. 성인군자 같은 생각만으로는 절대 주린 배를 채울 수 없다. 그렇다고 상대방을 죽여 그 인육으로 배를 채우기에는 이성이 허락하지 못한다.


띠지에 적힌 “감히 <성서>에 비견되는 소설!”이라는 문구가 생각난다. 책을 읽다보니 그 깊은 의미를 새삼 깨닫게 된다. 타인을 위해 자신의 ‘기꺼이’ 희생한 예수의 마음은 어떤 것이었을까. 타인을 위해서 얼마만큼의 현실을 양보할 수 있겠는가.
의 길에는 현실과 이상을 오가는 심오한 문제가 남겨진다.


로드는 단순히 SF적인 지구종말의 이야기는 아니다. 신과 종교, 그리고 인간, 생명과 죽음, 선성설과 성악설, 사회학과 심리학, 부모와 자식, 물질문명과 지구 종말 등 모든 분야를 아우르며 인생의 의미에 대해 물어본다. 그렇다고 한 가지씩 시시콜콜하게 파고들지는 않는다. 당신이 알아서 생각하라는 듯 이런저런 상념들을 툭 던져놓고 가버린다. 조금은 불친절하지만 그런 심플하고 무심한 맛에 이 책을 열광하는지도 모르겠다.

분류 :
외국
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등록일 :
2011.05.09
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